El último hombre que fue a la Luna

Gene Cernan

El lunes murió Eugene Cernan (1934-2017), el último hombre que pisó la Luna. Cernan hizo que se llenara de nobleza y de gloria ser el último. “Llegué último como el astronauta Eugene Cernan” es una frase llena de poesía.Pero “Gene” pudo ser el primero porque también formó parte de la misión Apolo 10 lanzada el 18 de mayo de 1969, apenas dos meses antes del lanzamiento de la nave que le dio el bronce a Neil Armstrong.
 
El Apolo 10 logró orbitar nuestro satélite a apenas 14 kilómetros de distancia. Su regreso marcó un récord que aún no fue batido: a 39.897 kilómetros por hora, es el vehículo tripulado más veloz de la historia. El Apolo 17 fue la última misión a la Luna (lanzada el 7 de diciembre de 1972) y la más larga (duró más de 300 horas). En una de sus excursiones a la superficie selenita tomó una de las muestras más sorprendentes: tierra lunar naranja.
 
¿Puede ser todo esto un invento de la Nasa concretado por algún director de Hollywood? En internet hay varios sitios donde se asegura que la llegada del hombre a la Luna es un verso yanqui. También hay varios filmes de la misma tónica como Operación Avalanche , estrenado en 2016. Entre estos embusteros y las afirmaciones de la Nasa, hay pruebas de terceros que acreditan la proeza espacial. Los astronautas de las misiones Apolo trajeron 382 kilos de roca y de polvo lunar. Ese material fue analizado por científicos sin ninguna relación con la Nasa. Un ejemplo cercano es el geólogo cordobés Alberto Saal, quien descubrió que nuestro satélite tiene más agua de lo que se pensaba, gracias a esas muestras.
 
El Laser Ranging Retro-Reflector (LRRR) es un experimento que llevaron tres misiones Apolo. Se utilizan para reflejar un haz de luz láser disparado desde la Tierra. De esa manera, decenas de científicos pueden medir la distancia que hay a nuestro satélite de manera muy precisa. En 2008, la misión japonesa Selene tomó varias fotografías que sirven como evidencia de los arribos a la Luna. Otras misiones de China e India también lograron material similar.