Nebulosa del cangrejo: una nueva imagen

Nebulosa del Cangrejo

Se ha revelado una nueva y detallada imagen de la nebulosa del cangrejo. Esta realizó combinando información de varios telescopios que cubre casi toda la amplitud del espectro electromagnético.

Un detalle no menor para nuestro país, el equipo de científicos liderados por Gloria Dubner del Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE) hizo un análisis minucioso de los datos revelados en una búsqueda para obtener nuevos conocimientos sobre la física compleja del objeto. El IAFE es una dependencia del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y la Universidad de Buenos Aires. Han publicado sus hallazgos en el Astrophysical Journal.

Los datos de las distintas frecuencias de ondas provienen de cinco telescopios: el VLA (ondas de radio) en rojo, el Telescopio Espacial Spitzer (ondas infrarrojas) en amarillo, el Telescopio Espacial Hubble (ondas visibles) en verde, el XMM-Newton (ondas ultravioletas) en azul y el Observatorio de rayos X Chandra (rayos x). Se puede ver en detalle en el vídeo publicado por la NASA.

La Nebulosa del Cangrejo es el resultado de una supernova vista por los Chinos y otros astrónomos en el año 1054. Se encuentra a 6.500 años luz de distancia de nuestro planeta. Además, su centro es un pulsar. Es decir, una estrella de neutrones que rota muy rápidamente, cada 33 milisegundos, disparando luz y ondas de radio.

La intrincada forma de la nebulosa se debe a las interacciones entre el pulsar, lo vientos de partículas emanados de este y el material liberado originalmente por la supernova y la estrella misma antes de la explosión.